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土家族的祈子习俗
                                     信息来源:土家网友


    土家族聚居在湘西、鄂西、渝东南、黔东北一带的山区,由于山川阻隔,土家人的生活相对封闭,很少与外界交往,也较少受到外来文化的影响。

    由于土家人生活在山区,一辈子都在土地里操劳,因此,对他们来说,劳动力的多寡就显得特别重要。土家人普遍存在着早婚现象。因此土家人看重子孙的繁衍,特别希望儿孙满堂,这样既有利家族的繁荣,也有利劳动力的储备。在土家人生活的地区,“多子多福”的观念相当普遍。如果婚后无子,那么这一家人在当地就会被人耻笑,就会抬不起头、伸不直腰。为了家族的繁荣,更为了在人前有“脸面”,婚后无子的土家人想尽办法来祈求子孙的繁衍,于是,就有了各式各样的祈子习俗。

    1、闹房求子

    在各民族婚嫁习俗中,闹洞房是必不可少的节目。闹洞房的人以青年人为主,时间多在晚上。闹洞房的目的一般说来是为了热闹,但在土家族的婚嫁习俗中,闹洞房还有另外一个目的,那就是祝愿早生贵子。在闹洞房活动中,有一项特殊的活动——抢红蛋。人们事先把鸡蛋煮熟,染成红色,然后与红萝卜混在一起,让闹房的人在黑暗中抢夺,看谁抢的红蛋多。抢不到红蛋的人要遭到嘲笑,被称为“混蛋”。此俗与土家人的生殖崇拜有关。土家人认为蛋有强大的生殖力,他们婚俗中用红蛋滚新娘的脸、拿红蛋给新郎吃、抢红蛋等,都是为了求得神奇的生殖力。

    如果说上面的这些仪式只是象征性的表现了人们的求子心理,那么流传于重庆酉阳的《闹洞房歌》,则鲜明地表现了这种潜在的意图:“闹新房来闹新房,新娘房中好嫁妆;/两边金箱与玉龙,中间摆起八柱床。/八柱床上铺锦被,床上挂起尼龙帐。/龙凤枕头配成对,鸳鸯夫妻结成双。/良辰美酒成佳偶,来年定生好儿郎。/新娘新娘慢上床,我们特来闹洞房。”可见,土家人的“闹洞房”活动还有祈求“来年定生好儿郎”的目的。

    2、偷瓜送子

    农历八月十五中秋之夜,土家人多去野外偷瓜,然后送到没有子女的人家,这叫“送子”。主人接到送来的瓜后,要设宴款待送瓜人。被偷瓜的人知道以后,也不会计较。这种风俗流传很广,湘西、鄂西、渝东南等地均有此俗。

   “偷瓜送子”习俗来源于土家人的“卵生人”的古老观念。土家人认为,土家始祖是从卵中所生,因此,他们特别崇拜蛋。在历史发展过程中,土家人的蛋崇拜观念出现了变异,由崇拜蛋发展为对葡萄、桃子、冬瓜等与卵相似的东西的崇拜,加之冬瓜内部有瓜籽,取其谐音为“子”。于是,送瓜籽就成了“送子”。

    3、撒帐求子

    土家姑娘出嫁的时候,娘家人要给她办嫁妆。在嫁妆中,每个姑娘都必须有一笼麻布蚊帐。新娘嫁到新郎家后,新房的布置有一定的讲究。先是铺床。用12把稻谷草铺在床上,上面再放席子或毯子。其次是挂帐。帐子是新娘从娘家带来的,用两根紫竹穿着,由“摸米”扛到男方家,交给铺床的人挂在床上。第三是撒帐。帐子挂好后,新郎把一个红色的盘子交给新娘。盘子里面装这各种糖果,新娘则把这些糖果撒向帐子里面。新娘一边撒,一边唱:“赐你莲花金碗两对,赠你牙骨玉筷五双。/赐红枣花生两盘,赠你桂子团糕两碗。/枣子花生撒进帐内,桂子团糕摆在床沿。/绿丝红线缠绕金钩,鸳鸯宫灯挂在帐檐。/鲤鱼有塘好撒籽,夫妇帐内偕百年。/鸾翱凤翔,日月同修。”

    撒帐虽包含有富贵吉祥、白头偕老等祝福的意味,但主要的目的是祈子。“枣子”、“桂子”即“早生贵子”,“花生”则意味着“花着生”(男女间隔着生),“鲤鱼有塘好撒籽”比喻夫妻结合生子。

    4、架桥祈子

    生活在酉水一带的土家人,凡结婚后无子,则请梯玛(巫师)作法,祈求生子。梯玛在敬完菩萨之后,主人就将事先准备好的红布、木棒等带到行人经常路过的水沟处,在水沟的两岸各插两根木棒,然后将两根大的木棒横放于竖立在地理的两根木柱上,用麻或绳固定好后,再将红布盖在上面。人们通过架桥来祈求早生贵子。

   “架桥祈子”是土家人很特殊的一种祈子习俗,也是少有的一种民俗事象。土家人认为结婚后久而无子,是由于送子观音的路被阻塞或隔断了,因此,要给送子观音铺路架桥,以便她能及时送子到家里。其实,在民间文化中,“桥”还具有特殊的含义,即两性的交媾。架桥即是通过巫术仪式而促成夫妻的交媾,从而求得子女。 

    5、拜石祈子

    受汉文化石头生殖崇拜的影响,土家人也以石头作为祈子的对象。在湖北长阳清江岸边的武落钟离山,有一座山崖,名叫“叉子岩”。岩顶上建有一座庙宇,当地人叫“石神台”。庙宇内除供奉着土地公公和土地婆婆之外,还特别供有两个鹅卵石。此石直径约35厘米,色泽微黄,质地坚硬,有光泽、有花纹,被称为“玛琉光”。新婚夫妇或无子的夫妇常来祭拜这两个石头,以此来祈子。该庙宇的大门上有一副对联:“脉系盔头钟灵秀   面朝龙角子孙兴”,明白无误的点出该庙宇香火旺盛、长烧不绝的原因。
    6、祭祀祈子

    土家族有一种求子的巫术仪式。在这种仪式的进行过程中,梯玛用一支竹筒,里面装满大米,然后在竹筒上面放两个鸡蛋。准备好这些东西后,梯玛就是开始作法,念动各种咒语,求神仙赐子。在活动中,巫师还要念一些淫词秽语,其内容涉及男女之事,其目的是以此来挑逗天上的七仙女,让她们下凡来为人间赐子。

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